Personal branding: hoe overtuig je hoe goed je bent?

Als journaliste heb ik een afwijking: ik luister vooral. Heel goed voor mijn beroepsuitoefening, maar helemáál niet goed als ondernemer. Een coach-in-opleiding die op mij ‘oefende’ vroeg toen bijdehand: “Is een cursus opscheppen misschien iets voor jou?”

Schreeuw van de daken hoe goed je bent: do or don’t? © Iosphere / Free Digital Photos

Ook tijdens mijn aanvullende ‘opleiding’ tot ondernemer bleek ik mijzelf veel te weinig te etaleren, bijvoorbeeld tijdens een oefening ‘acquisitiegesprekken voeren’. Opnieuw was ik vooral de vragensteller in het rollenspel.

Nieuwsgierig zijn
Nu vind ik persoonlijk dat mensen – ook ondernemers – over het algemeen veel te weinig vragen stellen en nieuwsgierig zijn naar de ander, de klant. Maar ik bevond mij aan het andere uiterste. “Laat jezelf meer zien in het acquisitiegesprek, zodat de ander ook geïnteresseerd raakt in jóuw onderneming.”

Beroepsdeformatie
Ander voorbeeld: een ‘klasgenoot’ op de ondernemersschool was coach en bleek zichzelf tijdens het oefenen van acquisitiegesprekken helemaal weg te geven: ze bleek zichzelf al als coach te gedragen voordat ze de klant had binnengehaald. Het was voor haar gesprekspartner daardoor volkomen onduidelijk wat ze precies te bieden had.

Ondernemerstechnieken
Conclusie: een potentiële klant binnenhalen tijdens een acquisitiegesprek of netwerkevenement is iets anders dan je beroep uitoefenen. Het staat er soms zelfs haaks op, blijkt uit bovenstaande voorbeelden. Een zzp’er moet dus – naast zijn of haar beroepsuitoefening – ondernemerstechnieken leren. Eén daarvan is ‘jezelf profileren’, ook wel ‘personal branding’ genoemd.

Brallen of profileren
Maar hoe doe je dat? Hoe zorg je ervoor dat een ander nieuwsgierig wordt naar jou, je dienstverlening of product, bijvoorbeeld tijdens een acquisitiegesprek of een netwerkevenement? Moet je inderdaad brallen, snoeven, pronken, ronken en bluffen? Of kan het ook op een andere – meer natuurlijke – manier, een manier die bij je persoonlijkheid past? Jazeker, dat kan. Het is zelfs sterk aan te raden.

Profileren kun je leren
Vijf tips van deskundigen, van businesscoach tot ‘sales artist’:

  1. Tip 1
    Maak jezelf zichtbaar met de gedachte dat een ander er wat aan heeft. Leg de focus op de ander. Onder het mom van: ‘irritant profileren is gericht op jezelf, effectief profileren is gericht op anderen’.
    Bron: auteur Mirjam Hubregtse van het boek ‘Profileren zonder opscheppen’.

  2. Tip 2
    ‘Profileren is niets anders dan ‘je laten zien aan de wereld’. Bedenk waar je goed in bent, wat je leuk vindt en wat belangrijk. Zijn anderen daarvan op de hoogte? Zo niet, onderzoek hoe dat komt!’
    Bron: coach Nicolien Bot in haar blog ‘Getver, ik moet me gaan profileren!! Hoe doe je dat?
  3. Tip 3
    Laat je enthousiasme zien, maar doe dit op een professionele, rustige manier, adviseert ‘sales artist’ en commercieel trainer Harro Willemsen in zijn blog ‘Voorkom dat uw acquisitiegesprek eindigt in een kramp’. Ofwel: maak duidelijk wie je bent, wat je drijfveer is en wat je opgetogen maakt in je zzp-bestaan. Maar overschreeuw jezelf niet en blaas de boel niet op. Focus op inhoud, niet op lege woorden.
  4. Tip 4
    Denk na over wat je wilt uitstralen en communiceren. Welk gevoel past er bij jouw bedrijf: hard en zakelijk of juist persoonlijk? Pas je woorden daarop aan. Maar gebruik geen woorden die niet bij je persoonlijkheid passen, adviseert businesscoach Bart van den Belt in zijn ’10 tips voor personal branding die bij jou past’.
  5. Tip 5
    Hoe profileren anderen zich? Kijk de kunst af, Maar let op: blijf in je eigen profilering dicht bij jezelf! ‘Kies het rolmodel dat bij je past’, adviseert Marloes Bouwmeester op haar website ‘De succesvolle introvert’. Spiegel je als introverte zzp’er dus niet aan de extraverte medemens.


Meer informatie

 

Zzp’er en ondernemingsplan: de valkuilen

Ook voor een zzp’er is het belangrijk een ondernemersplan te schrijven. Het geeft immers richting aan je plannen en zicht op je valkuilen, succesfactoren, concurrenten en onderscheidende factor. Echter, omdat jij ‘je bedrijf’ bent, doemen er talrijke valkuilen op.

Valkuilen ondernemingsplan: denk (en handel) als een ondernemer (en niet als jezelf)!  © Iosphere / Free Digital Photos

Voor een ondernemersplan moet je als zzp’er namelijk denken als ondernemer en niet als ‘jezelf’. Wil je bijvoorbeeld als mens graag ‘aardig gevonden worden’, voor een ondernemer is dat geen handig doel. Het gaat immers om geld verdienen en dan maak je veelal andere keuzes dan die je als persoon zou maken. Zelf trap ik nogal eens in die valkuil.

Valkuilen
Toen ik mijn ondernemersplan schreef, gaf een zakelijk consultant feedback op mijn plannen. Zijn eerste vraag aan mij was: “Zit je hier als Monique of als ondernemer?” ‘Ergens daartussenin’, zei ik. Valkuil 1!

Switchen in rollen
“Je switcht teveel in rollen”, zei mijn consultant. “De ene keer geef je antwoord als Monique en de andere keer als ondernemer.” Die wisselingen zaten ook in mijn ondernemingsplan. “Jouw persoon klinkt sowieso in je onderneming door. Dat is goed. Dat zorgt ervoor dat jouw bedrijf uniek is”, vervolgde hij. “Maar vervolgens moet je vooral denken als ondernemer.”

Lees verder

Zzp’er en uitgeblust: wat nu?

Stel: een dierbare is ernstig ziek, het is uit met je relatie, je acquisitie levert voor geen meter resultaten op en/of de politiek ondermijnt (stelselmatig) je bedrijfsactiviteiten. Gevolg: je energie raakt op. Je hebt er (even) geen zin meer in. De fut is eruit. Wat doe je dan?

Zzp’er en futloos? Handel als een leeuw of een torenvalk. © Iosphere / Free Digital Photos

Wezenloos naar het computerscherm staren of je werk even je werk laten voor een dagelijkse fikse wandeltocht? Jezelf streng aanpakken en tot discipline manen of eens een poosje ‘spijbelen’, lanterfanten en je geest vrijaf geven?

Werkethos vorige eeuw
In februari 2019 verscheen in De Volkskrant een mooi dossier over de ‘burn-out-epidemie’ die Nederland treft. Om die te voorkomen, moet je allereerst op de eerste signalen letten (zie intro van dit blog), vertelt iedere deskundige.

Ook hameren de deskundigen – tot vervelends toe – op ‘de balans tussen in- en ontspanning, plichten en lol.’ Klinkt goed, maar hoe doe je dat als je als zzp’er (voor je gevoel) 30 ballen in de lucht moet houden en er een strenge militair in je zit met een werkethos uit de vorige eeuw (zie column doordendertypes)?

Lees verder

Beeldrechten foto: hoe zit dat nou?

Begin 2018 sprong ineens een freelance fotograaf op mijn nek. Ze verweet mij een foto van haar te gebruiken, terwijl daar beeldrechten op staan, volgens haar. Als blogger schrik je altijd van zo’n bericht.

Haar berisping:

‘Van naamsvermelding kun je geen droog brood eten, maar soms levert het wel contact op. Het niet vermelden of iets anders vermelden is helemaal geen brood en ook geen contact. Je artikel gaat over de toename kwetsbaarheid en onzekerheid van/bij zzp’ers. Deze zzp’er heet nu geen xx (naam fotograaf) maar ‘foto rijksoverheid’…’

Ze verzocht mij haar naam te vermelden én contact op te nemen met haar agentschap ‘voor een gebruiksvergoeding’.

Foto: Jonathan Borba via Pexels

Misbruik opsporen
Nu ben ik altijd uiterst zorgvuldig in het omgaan met beeldrechten. Een fotograaf is hierin, net als een freelance journalist, immers kwetsbaar. Het vergt een dagtaak om plagiaat of misbruik op te sporen. Zelf maakte ik een keer mee dat iemand 1-op-1 al mijn blogs op haar website had geplaatst, zonder naamsvermelding of link naar mijn blog.

Gelukkig kreeg ik van WordPress een notificatie van dit fenomeen. Ik verzocht de website-eigenaar vriendelijk doch dringend om naamsvermelding en een link naar mijn blog. De geschrokken eigenaar haalde vervolgens in no-time al mijn blogteksten van haar website.

Verdienmodel: beeldrecht claimen
In het opsporen van schending van beeldrechten zit ook een verdienmodel. Een fotograaf vertelde ooit tijdens een presentatie dat hij – als hij even niets te doen had – internet afstruinde op zoek naar misbruik van zijn foto’s en vervolgens een stevige rekening stuurde. Het leverde hem behoorlijk wat op. Ook journalist Ton Verlind had zo’n ervaring met beeldrecht claimen als verdienmodel.

Er zit ook een verdienmodel in het juist vrijgeven van beeldrechten op je foto’s: lees het verhaal van fotograaf Sebastiaan ter Burg.

Lees verder

Etnomarketing: marketing voor moslims

Hoe win je het vertrouwen van de niet-westerse consument? Volgens de Belgische etnomarketeer Rachid Lamrabat laat de traditionele marketing op dit gebied talrijke kansen liggen. Zonde, want deze groep groeit gestaag en heeft ook steeds meer te besteden. Maar andere culturen vergen soms een andere manier van marketing.

Zo vergt het wat tijd om de gunst van bijvoorbeeld de moslimconsument te winnen, weet Lamrabat die in Marokko geboren is en op zijn 3e jaar naar Vlaanderen verhuisde. Waar de traditionele marketing ervan uitgaat dat een goed vermarkt product zichzelf verkoopt, gaat het bij de moslimgemeenschap allereerst om vertrouwen, benadrukt hij. Pas als een moslim jou als aanbieder vertrouwt, beoordeelt hij je aanbod.

Marketing voor moslims: een moslimgemeenschap wikt en weegt en moet het eens zijn / © Monique Koudijs

Begrip faken
Vertrouwen krijgt de moslimconsument als hij voelt dat er respect is voor zijn cultuur. Hij moet voelen dat je je werkelijk hebt verdiept in zijn normen en waarden, en ook begrijpt waarom dat zo is. Begrip ‘faken’ is uit den boze, dat voelt hij direct, schrijft Lamrabat. Kledingcollecties laten ontwerpen door ontwerpers met een hybride achtergrond bijvoorbeeld laat betrokkenheid zien. Als er moslims (met hoofddoek) werken in je zaak, helpt dat ook.

Marketingstrategie
Ben jij als ondernemer door de ballotage van een moslimgemeenschap, dan pas wordt jouw aanbod in overweging genomen. Dit betekent: het wordt in de gemeenschap gewikt en gewogen. Is de gemeenschap het onderling eens, bijvoorbeeld over het feit dat het product ‘halal’ is en past binnen de islam, dan is de grootste horde in je marketingstrategie genomen.

Toch kan het ook dan goed misgaan. Een hilarisch voorbeeld:

Lees verder