Personal branding: hoe overtuig je hoe goed je bent?

Als journaliste heb ik een afwijking: ik luister vooral. Heel goed voor mijn beroepsuitoefening, maar helemáál niet goed als ondernemer. Een coach-in-opleiding die op mij ‘oefende’ vroeg toen bijdehand: “Is een cursus opscheppen misschien iets voor jou?”

Schreeuw van de daken hoe goed je bent: do or don’t? © Iosphere / Free Digital Photos

Ook tijdens mijn aanvullende ‘opleiding’ tot ondernemer bleek ik mijzelf veel te weinig te etaleren, bijvoorbeeld tijdens een oefening ‘acquisitiegesprekken voeren’. Opnieuw was ik vooral de vragensteller in het rollenspel.

Nieuwsgierig zijn
Nu vind ik persoonlijk dat mensen – ook ondernemers – over het algemeen veel te weinig vragen stellen en nieuwsgierig zijn naar de ander, de klant. Maar ik bevond mij aan het andere uiterste. “Laat jezelf meer zien in het acquisitiegesprek, zodat de ander ook geïnteresseerd raakt in jóuw onderneming.”

Beroepsdeformatie
Ander voorbeeld: een ‘klasgenoot’ op de ondernemersschool was coach en bleek zichzelf tijdens het oefenen van acquisitiegesprekken helemaal weg te geven: ze bleek zichzelf al als coach te gedragen voordat ze de klant had binnengehaald. Het was voor haar gesprekspartner daardoor volkomen onduidelijk wat ze precies te bieden had.

Ondernemerstechnieken
Conclusie: een potentiële klant binnenhalen tijdens een acquisitiegesprek of netwerkevenement is iets anders dan je beroep uitoefenen. Het staat er soms zelfs haaks op, blijkt uit bovenstaande voorbeelden. Een zzp’er moet dus – naast zijn of haar beroepsuitoefening – ondernemerstechnieken leren. Eén daarvan is ‘jezelf profileren’, ook wel ‘personal branding’ genoemd.

Brallen of profileren
Maar hoe doe je dat? Hoe zorg je ervoor dat een ander nieuwsgierig wordt naar jou, je dienstverlening of product, bijvoorbeeld tijdens een acquisitiegesprek of een netwerkevenement? Moet je inderdaad brallen, snoeven, pronken, ronken en bluffen? Of kan het ook op een andere – meer natuurlijke – manier, een manier die bij je persoonlijkheid past? Jazeker, dat kan. Het is zelfs sterk aan te raden.

Profileren kun je leren
Vijf tips van deskundigen, van businesscoach tot ‘sales artist’:

  1. Tip 1
    Maak jezelf zichtbaar met de gedachte dat een ander er wat aan heeft. Leg de focus op de ander. Onder het mom van: ‘irritant profileren is gericht op jezelf, effectief profileren is gericht op anderen’.
    Bron: auteur Mirjam Hubregtse van het boek ‘Profileren zonder opscheppen’.

  2. Tip 2
    ‘Profileren is niets anders dan ‘je laten zien aan de wereld’. Bedenk waar je goed in bent, wat je leuk vindt en wat belangrijk. Zijn anderen daarvan op de hoogte? Zo niet, onderzoek hoe dat komt!’
    Bron: coach Nicolien Bot in haar blog ‘Getver, ik moet me gaan profileren!! Hoe doe je dat?
  3. Tip 3
    Laat je enthousiasme zien, maar doe dit op een professionele, rustige manier, adviseert ‘sales artist’ en commercieel trainer Harro Willemsen in zijn blog ‘Voorkom dat uw acquisitiegesprek eindigt in een kramp’. Ofwel: maak duidelijk wie je bent, wat je drijfveer is en wat je opgetogen maakt in je zzp-bestaan. Maar overschreeuw jezelf niet en blaas de boel niet op. Focus op inhoud, niet op lege woorden.
  4. Tip 4
    Denk na over wat je wilt uitstralen en communiceren. Welk gevoel past er bij jouw bedrijf: hard en zakelijk of juist persoonlijk? Pas je woorden daarop aan. Maar gebruik geen woorden die niet bij je persoonlijkheid passen, adviseert businesscoach Bart van den Belt in zijn ’10 tips voor personal branding die bij jou past’.
  5. Tip 5
    Hoe profileren anderen zich? Kijk de kunst af, Maar let op: blijf in je eigen profilering dicht bij jezelf! ‘Kies het rolmodel dat bij je past’, adviseert Marloes Bouwmeester op haar website ‘De succesvolle introvert’. Spiegel je als introverte zzp’er dus niet aan de extraverte medemens.


Meer informatie

 

Acquisitie: overtuigd en oprecht nieuwsgierig zijn

Acquisitie. Het blijft lastig voor zzp’ers. Volgens een onderzoek van ABN AMRO onder met name mannelijke zakelijke dienstverleners van gemiddeld 45 jaar, vindt 65 procent acquisitie het minst leuk aan ondernemen. Een derde ervan, 34 procent, ziet er echt tegenop. Zzp-log denkt dat het percentage onder vrouwelijke zzp’ers nog hoger ligt.

Terwijl er wel degelijk kansen liggen. Zelf werf ik al mijn klanten uit koude acquisitie. Koude acquisitie betekent dat je de potentiële opdrachtgever nog niet kent en dus ‘koud’ benadert.  ‘Dan weet je wel snel vertrouwen te winnen’, zei een cursusleider mij ooit. Misschien overtuig ik de ander wel doordat ik mijn vragen stel alsof het de gewoonste zaak van de wereld is.

Lees verder

Koude acquisitie en kattenkoppen

Om 14.15 uur werd ik gebeld. Op mijn mobiel. “hx%gNVfchjh%ondernemers&&##njds”. Ik verstond het nauwelijks. En omdat ik dit telefoontje niet had verwacht en nog geen minuut daarvoor was verzonken in een intensieve brainstorm met mijzelf, moest ik de informatie even verwerken. Het testpanel ondernemers van Essent aan de lijn?

Slagersmes
“U bent toch ondernemer of niet!” Ze zei het op een manier alsof ze een mes bij mijn keel hield. En dat was beslist geen keukenmesje, maar een slagersmes! Ik stond perplex. En in perplexe toestand ben ik meestal niet zo ad rem en assertief. De eerlijkheid gebiedt mij zelfs te zeggen dat ik tijdens intensieve denkwerkklussen eerder een contactgestoorde zombie ben dan de evenknie van een agressieve verkoopster.

Lees verder

Koude acquisitie: koudwatervrees

Illustratie telefoonvrees
(c) Harriët Damave

Samen sparren
Ruim een jaar geleden twitterde ik dat ik het druk had. ‘Ik wil ook wel ‘druk druk druk’ schreef een voor mij onbekende collega. Ik vond de tweet van haar wel grappig en besloot haar een handreiking te doen. ‘Ik wil wel eens met je sparren hoor’, reageerde ik heel altruïstisch. Waarom ik dat deed, is mij nog steeds een raadsel. Maar een paar weken later belde ik haar op.

Lees verder